Kontenery transportowe wykorzystywane są, jak sama nazwa wskazuje – do transportu. Są definiowane jako urządzenia transportowe trwałe, wielokrotnego użytku. Ich konstrukcja jest na tyle uniwersalna, że umożliwia przewóz wieloma środkami transportu bez konieczności ich przeładowywania. Możemy z powodzeniem przenieść kontenery ze statku na wagony kolejowe i kontynuować transport lądowy.

Ich budowa jest także przemyślana pod względem mocowania na różnych środkach transportu jak i przeładowywania ich (miejsca na haki dźwigowe, mocowania). Dla ułatwienia ogólnoświatowego transportu za pomocą kontenerów określono także ich uniwersalne rozmiary, konstrukcję i wytrzymałość. Są obecnie najpopularniejszym rodzajem międzynarodowego transportu wielu towarów eksportowych i importowych, a od wypłynięcia na wody pierwszego na świecie kontenerowca upłynęło już ponad pół wieku.